为什幺我不能一心二用?解开注意力不集中的两大主因

为什幺我不能一心二用?解开注意力不集中的两大主因
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注意力的极限

注意力是让我们过美好生活及完成任务最强大的工具,但我们的注意力主要受到两方面的限制。

第一,我们能关注的事物有限,而且极限比你所想的还小。如果我们真的能同时专注在更多任务上,同一时间能做的事情就变多了。

例如,一边弹钢琴,一边记住别人的电话号码;同时和两个人对话,又一边用手机回覆电子邮件。然而,实际上,我们顶多只能同时把一、两件事做好。

周遭环境每分每秒不断发送源源不绝的资讯给我们的大脑。想想此时此刻你看到的景象、听到的声音、接收到的其他资讯,便会发现有无限多种东西会吸引你的注意力。

根据维吉尼亚大学(University of Virginia)心理学教授提摩西.威尔森(Timothy Wilson)的估计,大脑每秒接收到1,100 万「位元」的资讯,都是以感官体验的形式呈现。

但是,从这1,100 万位元的资讯中,大脑的意识可以一次处理与专注在多少资讯上呢?只有40 位元,不是4,000 万,也不是4 万,而是40 位元。

当我们选定关注的事物,实际上是有效率地从狭窄的频宽接收资讯。例如,谈话会占用绝大部分的注意力,所以我们很难同时跟两个人个别对话。

知名心理学家米哈里.契克森米哈伊(Mihaly Csikszentmihalyi)指出,光是「解读」对话(为了了解内容)就会占用一半以上的注意力。 除了要解析对方的措辞,也必须分析言外之意。

对话时,剩下的注意力可以放在其他无数事物上,例如明天的工作任务、脑中随机浮现的想法、注意力是有限的资源对方身后的檯灯、对方的嗓音、或是你接下来要讲的话,但是当下从听到的话语中撷取意义,是善用注意力的最佳选择。

注意力受限的第二个原因在于,我们专注于某件事「之后」,短期记忆只能储存少量资讯。把资讯暂存在脑中的能力,无异是一种超能力,因为它能让我们思考自己正在做什幺。

无论你正在解决问题(例如做数学题时,记住要进位的数字)或规划未来(例如规划在健身房里使用各种器材的顺序),都能保持思绪清晰。大脑若是没有这个暂存记忆体,我们可能会盲目应付周遭发生的事情。

不过,说到暂存记忆能容纳的资讯量,大脑能处理的资讯奇妙地从40 位元缩减为4 位元。我们来做个实验,请记住下列人名,然后试着写出来:

● 雅登(Ardyn)
● 里克(Rick)
● 莱恩(Ryan)
● 露辛达(Lucinda)
● 露易莎(Luise)
● 马丁(Martin)
● 凯尔茜(Kelsea)
● 斯尼萨(Sinisa)
● 德怀特(Dwight)
● 布莱斯(Bryce)

在这个实验里,有些人可能只能记得三个名字,有些人可以设法记住五个、六个,甚至七个名字,但平均数字是四个。在这种情况下,四这个数字指的是独特的资讯组。

例如,如果你能设法把其中几个名字组成一组讯息(好比想像几位和列表上名字相同的朋友,把他们集合成一
块),就可以更深入处理那些资讯,记住更多人名。

以我为例,我可以记住那十个名字,而且还有余裕记住更多,但我不是超级天才。事实上,我为了列这份清单,找出本週最常互通电子邮件的人,所以才可以轻易把他们集合成一块资讯,以便记忆。

【书籍资讯】
《极度专注力》

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